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FOCUS SUR L'HUILE ESSENTIELLE D'EUCALYPTUS CITRONNÉ

L’eucalyptus citronné, Corymbia citriodora (ou anciennement Eucalyptus citriodora), est un grand arbre majestueux bien connu pour ses vertus médicinales.1,2

L'Eucalyptus Citronné Corymbia citriodora

Ses feuilles possèdent naturellement des huiles volatiles qui dégagent une forte odeur citronnée. Son feuillage abondant, ses tiges et bourgeons permettent la préparation d’une huile essentielle avec un bon rendement (1,36%), et aux propriétés diverses trouvant des applications en médecine traditionnelle et moderne, parfumerie et agroalimentaire, ainsi qu’en agrochimie

Historiquement, les feuilles de l'eucalyptus citronné et son huile essentielle dérivée étaient largement utilisées en médecine traditionnelle, notamment en tant qu'expectorant et décongestionnant en Afrique ainsi qu'en en tant qu'analgésique, anti-inflammatoire et antispasmodique en Inde.2,3

Plus récemment, de nouvelles propriétés antibactériennes et antifongiques ont été découvertes. L'huile essentielle a montré une forte activité contre des bactéries cutanées et entériques résistantes aux antibiotiques classiques chez l'homme.4

Ces résultats sont pour l'instant limités au stade de recherche. Cependant, ces propriétés antimicrobiennes sont déjà utilisées en agrochimie pour limiter la prolifération de certains pathogènes fongiques sur des plantes vivantes ainsi que pour conserver naturellement des graines et céréales en repoussant insectes et microbes. 2,5,6

Cette propriété répulsive des insectes en agrochimie a conduit à de nombreuses confusions quant à ses propriétés répulsives de l'huile essentielle d'eucalyptus citronnée contre les moustiques. Des molécules de PMD - répulsif anti-moustique aussi puissant que le DEET - sont naturellement présentes dans l'huile essentielle mais en très faible quantité (de 0 à 3% selon l'origine de l'arbre)8 Plusieurs études ont montré que l'huile essentielle d'eucalyptus citronné a une très faible et très courte activité répulsive contre les moustiques : à peine 12% d'activité répulsive contre le moustique tigre pendant la première heure d'application8 et plus aucune activité après deux heures. 

De plus, l’huile essentielle d’eucalyptus citronné est à utiliser avec précaution, à cause de sa composition chimique qui lui confère ses nombreuses propriétés. Elle est composée très majoritairement de citronellal (55-75%), de citronellol (10-20%) et d’isopulegol (5%).3,6 Le citronellal est une molécule chimique classée comme causant des irritations cutanées, pouvant causer une sensibilisation à des allergies cutanées pour l’homme, et comme dangereux et toxique avec des effets à long terme sur la vie aquatique.10

Fort de ces connaissances, l’équipe de Crusoé a développé une formulation innovante à base de l’huile essentielle  d’eucalyptus citronné sans citronellal afin qu’elle soit sans danger. Cette huile essentielle d'eucalyptus citronné est transformée (hydratée et cyclisée) afin de générer du PMD - une molécule naturelle aux fortes propriétés répulsives anti-moustiques.

Claire Grison - Ingénieur en Biochimie, Docteur en Chimie Organique et Rédactrice Scientifique

Références : 

[1] K. Hill and L. Johnson, Telopea: Journal of plant systematics, 1995, 6, 185–504.

[2] B. A. Ayinde, in Essential Oils in Food Preservation, Flavor and Safety, ed. V. R. Preedy, Academic Press, San Diego, 2016, pp. 413–419.

[3] D. R. Batish, H. P. Singh, N. Setia, S. Kaur and R. K. Kohli, Zeitschrift für Naturforschung C, 2006, 61, 465–471.

[4] S. Luqman, G. R. Dwivedi, M. P. Darokar, A. Kalra and S. P. S. Khanuja, International Journal of Essential Oil Therapeutics, 2008, 8.

[5] H. Ramezani, H. P. Singh, D. R. Batish and R. K. Kohli, Fitoterapia, 2002, 73, 261–262.

[6] H. Tolba, H. Moghrani, A. Benelmouffok, D. Kellou and R. Maachi, Journal de Mycologie Médicale, 2015, 25, e128–e133.

[7] A. V. Degani, N. Dudai, A. Bechar and Y. Vaknin*, Journal of Essential Oil Bearing Plants, 2016, 19, 410–420.

[8] World Intellectual Property Organization, WO2021005204A1, 2021.

[9] B. Solomon, T. Gebre-Mariam and K. Asres, Journal of Essential Oil Bearing Plants, 2012, 15, 766–773.

[10] PubChem, Citronellal, https://pubchem.ncbi.nlm.nih.gov/compound/7794.